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监管深海采矿作业的希望

2019-03-13 02:17:35

导语:国际海床占地球表面的几乎一半,而监管这片地方的国际海床管理局却鲜为人知。开发利用这片全人类的共同继承财产需要国际海床管理局的监管,更需要全民的参与。

关键词:深海矿物开采;国际海床

深海矿物开采可能很快就会成为现实。深海海床蕴含着诸如金、铜、钴及稀土元素等尚未开发的矿产资源。尽管深海采矿作业还没有开始,但是世界各海洋里的矿产勘查工作已经展开。随着首屈一指的亚太地区深海采矿峰会于9月份在新加坡的召开,我们看到了一个新兴行业发展的势头。

这个新兴行业能够提供重要的原材料,但也存在众多风险。在海面之下深达6千米的地方采矿还是的,并没有先前的经验可以遵循。采矿将干扰深海脆弱的生态系统及独特的生物多样性。还可能危害与矿产息息相关的动物群、破坏其栖息环境,如冷水珊瑚,及深海热泉周围的海洋生命。

采矿作业还可能会形成大量的沉淀物卷流,沉淀物卷流会改变海床及水柱群落(译者注:水柱即表层水到底部沉积物之间的水体,其间的生物总和称为水柱群落),影响我们原本可以从海洋中捕捞的食物。沉淀物卷流能够迁移的距离还无人知晓。

或许主要的因素是我们还缺乏对潜在环境影响的了解,特别是在某一个海域内,其他海洋作业或者多个采矿作业所造成的累积效应。近世界自然基金会的一个报告强调,海洋生态系统方面的数据仍然有限。事实上,深海是地球上的、也是鲜为人知的生态系统。

谁管理海床采矿作业?

为了使风险及不确定因素降到,我们需要一个强有力的监管体系。

那么,谁有能力管理这个新兴行业呢?答案取决于矿产所处的位置。

根据《国际海洋法》,国家拥有管辖距海岸200海里(370,000米)范围内的水体、海床及底土资源的主权。如果一个国家就大陆架扩张提出申请,那么它管辖海床的权利范围也会扩张。这些地区的海床采矿作业由每个沿海国家自己管辖,虽说有些国家才刚刚开始管理这一新兴行业。

然而,大部分矿产资源可能处于浩瀚的国际海床,超出了国家管辖范围。这片国际海床占地球表面的几乎一半,并受到1982年出台的《联合国海洋法公约》的特殊法律制度保护。

在商议《联合国海洋法公约》时,各个国家同意把国际海床及其矿产资源看作是“人类的共同继承财产”。旨在确保深海的矿物资源由各国共享,而不是被一些技术先进、有能力从几公里深处的海底回收矿产的国家所利用。

为了达到这个目的,该公约建立了国际海床管理局,总部设在牙买加。国际海床管理局是代表整个人类规范管理国际海床上所有海床采矿作业的一个小型却强有力的机构。目前,国际海床管理局已经签订了27个公共和私人实体的勘探合同,总共覆盖了128万平方公里。

这些勘探合同大部分是在过年4年间发布的,在此期间,新兴的海床采矿行业已经开始迅猛发展。在“淘金热”的背景之下,

监管深海采矿作业的希望

国际海床管理局正在为海床采矿的商业化制定一个监管体系。事实证明,这是个相当大的挑战。

海床采矿需要公众辩论

还有许多问题悬而未决。管理条例能否预见一种分阶段的方法,在授权大规模采矿作业之前,首先尝试通过小范围采矿来评估对环境的影响?公众所能接受的对海洋生态系统的危害程度是什么?如何确保全体人类能够受益于国际海床的开发利用?国际海床管理局从采矿作业中能得到什么?

我们近有机会在深海床商业采矿开始之前制定环境和社会防护措施。然而,为了充分利用这次机会,我们需要公众对海床采矿的风险、利益及监管指标等进行激烈的辩论。

但挑战是,深海床采矿还没有被广泛地讨论。尽管国际海床管理局调控着地球表面约一半的原材料,但这个机构依旧鲜为人知。

要想为这种有益于全人类的新型海洋作业提供一个强有力的监管体系,提高(全民的)意识和参与度是至关重要的。

关于作者:Aline Jaeckel,澳大利亚新南威尔士大学博士研究生。

(翻译:万晓玲;审校:侯政坤)

原文链接[科学美国人博客]:

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